Le coronavirus est-il le début de la fin des bureaux?

Au cours des trois derniers mois, le coronavirus s’est propagé rapidement dans plus de 100 pays et a fait plus de 18900 morts (au 25 mars 2020). Il a également plongé de nombreuses industries mondiales dans une paralysie, depuis des vols annulés et des quarantaines de masse aux perturbations des chaînes d’approvisionnement et des marchés financiers.

Mis à part les graves conséquences sanitaires de l’épidémie, l’épidémie de coronavirus a, d’une manière peu orthodoxe, amplifié un débat sur l’avenir du travail. Avec des millions de personnes dans le monde travaillant à domicile à la suite de l’épidémie, que ce soit par quarantaine ou par mesure de précaution, la question est posée par les points de vente du monde entier: voyons-nous le début de la fin de la typologie de bureau traditionnelle ?

Le coronavirus ne détruira pas le travail dans des immeubles

Soyons clairs, le coronavirus ne détruira pas directement et irréversiblement le concept de travail dans des immeubles de bureaux traditionnels. Cependant, il a en effet entrainé une grande expérience mondiale du travail à domicile qui, lorsque les entreprises, les villes et les sociétés reviendront à la normalité, peut provoquer une réflexion sur les avantages du travail à domicile ou, à tout le moins, un changement dans la typologie de bureau traditionnelle. Cette expérience est à une échelle pas comme les autres.

Depuis début février, des millions d’employés chinois travaillent à domicile, tandis qu’Amazon, Facebook, Google et Microsoft ont demandé aux travailleurs de Seattle de travailler à domicile depuis début mars. Tout au long du mois de février, 77 sociétés ouvertes sur le marché boursier mondial ont mentionné le «travail à domicile» dans les transcriptions: contre cinq le mois précédent, et beaucoup plus que le précédent record de 11 en 2018.

Le coronavirus n’était pas une genèse

Aux États-Unis, le nombre d’employés réguliers travaillant à domicile a augmenté de 173% depuis 2005 pour atteindre 4,7 millions d’employés, soit 3,4% de l’effectif. Parallèlement, 5% des employés de l’Union européenne travaillent à domicile depuis 2017, avec des concentrations aux Pays-Bas (13,7%), au Luxembourg (12,7%) et en Finlande (12,3%).

L’intérêt pour le travail à distance n’est pas sans mérite. Il permet aux entreprises d’embaucher les meilleurs talents avec peu de limites géographiques tout en évitant les frais généraux importants associés aux immeubles de bureaux et aux fournitures. Une étude de Stanford auprès de 250 personnes en 2017 a également montré que le travail à domicile augmentait la productivité des employés de 13,5%, réduisait les jours de maladie et améliorait la satisfaction au travail. Du point de vue des employés, les avantages sont évidents: moins de temps et d’argent pour les déplacements, un meilleur équilibre travail-vie privée et une atmosphère plus silencieuse et plus productive.

L’idée gagne également en popularité, Global Workplace Analytics notant que 80% à 90% de la main-d’œuvre américaine dit vouloir travailler à distance, au moins à temps partiel. La même organisation estime que si ceux qui avaient un emploi compatible et voulaient travailler à domicile le faisaient à temps partiel, cela économiserait 700 milliards de dollars aux États-Unis entre les entreprises et les employés, tandis que les économies de gaz à effet de serre équivaudraient à prendre la totalité la main-d’œuvre de l’État de New York sur la route de façon permanente. Ces changements d’attitudes et d’habitudes devraient être d’un grand intérêt pour les architectes et les designers. En tant que profession, nous avons constaté à quel point il est devenu possible de partager des connaissances, des informations et des modèles numériquement avec des collègues à travers le pays et le monde, que ce soit par le biais de modèles BIM, de canaux Slack ou de serveurs distants.

Une évolution inévitable des espaces de bureaux

Ces nouveaux modèles de travail entraîneront inévitablement une évolution dans la conception des espaces de bureaux, voire des espaces alternatifs de travail. Alors que la typologie de bureau traditionnelle restera sans aucun doute, l’architecture à l’intérieur sera fortement influencée par des tendances telles que le travail à distance. Selon certaines estimations, 40% de l’espace de bureau dédié d’un bureau est déjà inutilisé un jour donné. Dans un avenir où de nombreux employés pourraient passer 50% de leur semaine à travailler à distance, la décoration intérieure des bureaux deviendra de plus en plus flexible, tandis que d’autres adopteront des tons plus résidentiels pour créer un «chez-soi loin de chez soi».

Le concept de coworking s’éloigne davantage de la typologie de bureau traditionnelle. L’une des plus grandes entreprises de coworking est WeWork – fondée en 2010 – qui, ces dernières années, a montré un intérêt non seulement pour les espaces de travail mais aussi pour la décoration intérieure et l’organisation urbaine. Ces impulsions ont pris de l’ampleur en mai 2018, lorsque Bjarke Ingels a été annoncé comme le nouvel architecte en chef de WeWork. Quelques mois plus tard, l’architecte mexicain Michel Rojkind est devenu le nouveau vice-président senior du bureau d’architecture.

Le coworking peut s’avérer le compromis

Le coworking peut s’avérer le compromis le plus efficace entre le travail traditionnel et le travail à distance: où des bureaux communaux hautement équipés permettent aux employés de travailler efficacement avec des collègues à travers le monde, sans souffrir de l’isolement physique et de la solitude qui sont souvent mis en évidence comme un écueil majeur du travail à distance. Alternativement, le taux de changement technologique en constante évolution que nous voyons dans presque toutes les grandes industries pourrait nécessiter une ré-imagination totale de notre façon de travailler et de vivre ensemble.

Les architectes peuvent être appelés à concevoir une nouvelle typologie d’espace non encore réalisée qui fusionne le numérique et le physique, le local et le mondial, le travail et la vie, faisant du concept de dizaines ou de centaines d’employés réunis dans un seul bâtiment pendant 8 heures par jour une chose du passé. Cela conduit en soi à se demander ce qui arrivera aux typologies de bureau existantes. Ces anciens espaces de travail, souvent équipés de MEP complexes et d’équipements d’entretien, conçus pour une occupation extensive, pourraient-ils être transformés en nouveaux modes de vie ou de fabrication au cœur des villes?

Des changements radicaux dans la typologie des bureaux.

Nous avons déjà vu des changements radicaux dans la typologie des bureaux. Les bureaux à aire ouverte sont apparus pour la première fois dans les années 40 et représentent pourtant aujourd’hui 70% de la conception des lieux de travail.

Autrefois caractéristique du boom technologique des années 1990, l’espace ouvert est maintenant un choix de conception très controversé, avec des questions posées sur ses effets sur la santé mentale, la productivité et les charges de chauffage et de refroidissement. Pendant ce temps, la montée des géants de l’économie des petits boulots du début à la fin des années 2000 a créé un nouvel espace de travail qui a ouvertement fusionné le travail et le jeu, où les bureaux sont devenus un symbole de la jeunesse et de la spontanéité d’une entreprise. Si les tendances se poursuivent, la prochaine révolution architecturale dans la conception des bureaux pourrait voir le retrait massif des employés de leur lieu de travail traditionnel, que ce soit par l’automatisation ou, comme indiqué ici, par le travail à distance.

Cette transition du travail collectif au travail à distance, et les considérations architecturales que cela signifiera pour les espaces de vie et de bureau, anciens et nouveaux, étaient évidentes bien avant que la pandémie actuelle de coronavirus ne les fasse connaître au public. Cela dit, cette expérience mondiale forcée du travail à domicile peut ironiquement être un catalyseur pour une relation future plus saine entre nous et notre lieu de travail.

Source Archdaily